Påsken kommer hvert år. På forskellige tidspunkter. Men den kommer. Det samme kan man sige om den amerikanske rigsrevisions statusrapport om F-35 Joint Strike Fighter-projektet. Den kommer hvert år. De tidligere år har det været medio marts. I år har de fortalt mig, at rapporten kommer i slutningen af april. Og det må siges at være nu.

Som en lille opvarmning til den årlige korsfæstelse af verdens største og dyreste våbenprojekt, kan vi passende kigge tilbage på hvad de amerikanske rigsrevisorer har skrevet i de forgangne år. For modsat påskeevangeliet, så er det en ny historie hvert år. Men indtil videre har det været triste historier år efter år om et projekt, som tilsyneladende har meget svært ved at komme på rette kurs. F-35 er som bekendt favoritten til en dag at afløse de danske F-16 fly. Det er i år femte år, at jeg skriver om GAO-rapporten.

2008
Lad os starte med at se tilbage på 2008. Her var det den generelle fordyrelse og forsinkelse af projektet, som GAO satte luppen på:

“Midway through its planned 12-year development period, the JSF program is over cost and behind schedule. The program has spent two-thirds of its budgeted funding on the prime development contract, but estimates that only about one-half of the development work has been completed”.

Samtidig tændte GAO alarmklokkerne i forhold til den samlede anskaffelsespris for de mere end 2400 amerikanske fly og nævnte behovet for endnu en revurdering af projektet:

“While DOD reports that total acquisition costs have increased by $55 billion since a major restructuring in 2004, GAO and others in DOD believe that the cost estimates are not reliable and that total costs will be much higher than currently advertised. Another restructuring appears likely—GAO expects DOD will need more money and time to complete development and operational testing, which will delay the full-rate production decision and the fielding of capabilities to the warfighter.”

GAO gjorde også opmærksom på, at den samlede anskaffelsespris var steget med mere end 23 mia. dollars alene siden sidste års rapport:

”The JSF total acquisition cost estimate increased by more than $23 billion since our March 2007 report due to changes in procurement costs. Principal driving factors were (1) increased unit costs from extending the procurement period seven years at lower annual rates and (2) increased future price estimates based on contractor proposals for the first production lot. The official cost estimate for development remained about the same in total as it has since the program was restructured in 2004. However, this was largely achieved by reducing requirements, not fully funding the alternate engine program despite congressional interest in the program, and spending management reserves much faster than budgeted.”

I 2008 anslog GAO stykprisen på JSF til 122 eller 104 mio. dollars per fly, alt afhængig af om man medregner udviklingsomkostningerne eller kun ser på selve anskaffelsesprisen.

2009
I 2009 vælger GAO at fokusere på at udviklings- og produktionsfaserne overlapper med titlen ”Accelerating Procurement before Completing Development Increases the Government’s Financial Risk”

Lockheed Martin (LM), der bygger flyet, er dog langt fra så bekymret. I en kommentar til GAO’s 2009-rapport skriver de:

“The overall health of the F-35 program is sound in all areas, and on track to support affordable recapitalization and bring 5th Gen capabilities to our customers. Technically, the aircraft is in excellent shape. All three aircraft variant hardware designs are nearing completion, with 70 percent of software development now complete.”

Den med at 70 procent af softwaren er udviklet, vender vi lige tilbage til. LM fortsætter:

“Our integrated laboratory and flying test beds have identified and retired risks well before flight test. More than three quarters of the 85 flights to date have concluded with no technical issues — a reliability rate that would be high for a mature, operational jet.”

Og LM lover, at de første produktionsmodeller kan leveres i 2010:

“The proposed F-35 production ramp-up rate is on track and we are on schedule to deliver the first production-model F-35s on time in 2010, and to the JSF partner nations beginning in 2011”

I 2007 og 2008 anslog GAO, at stykprisen for anskaffelse inklusiv udviklingsomkostninger ville blive henholdsvis 123 og 122 mio. USD. Det estimat er i 2009 vokset til 142 mio. USD.

2010
Et år mere forløber og GAO er i marts 2010 på ny på banen med en rapport. Her fokuserer de på, at udviklingen og testflyvningen halter stadig mere bagefter de tidsplaner, der blev lagt for bare få år siden. Desuden skal der mange flere mandetimer til at bygge hver enkelt testfly end først planlagt og driften af flyet forventes at blive dyrere end de F-16 fly JSF skal erstatte.

GAO frygter, at forsinkelserne kan betyde, at JSF ikke vil kunne leveres i det antal og med de egenskaber som det er planen, hvis tidsplanen stadig skal følges. Så enten må man nøjes med at de første fly ikke kan alt det de skulle kunne, eller også må man rykke på tidsplanen:

“Cost increases and further delays pose a substantial risk that the program will not be able to deliver the quantities and capabilities in the time required by the warfighters. It is likely that either the dates for achieving initial operational capabilities must be delayed or the military services will have to accept less initial capability and defer some requirements to a future upgrade program.”

I 2001 anslog man udviklingsomkostningerne til USD 34 mia. med færdiggørelse i april 2012. I 2007 lød vurderingen på i alt USD 44 mia og en færdiggørelse i oktober 2013. i 2010 hedder det USD 49,3 mia. og finito i april 2016. Altså USD 15 mia. ekstra og fire års forsinkelse.

GAO vurderer i 2010, at det amerikanske forsvars anskaffelse af 2443 JSF-fly vil beløbe sig til USD 273 mia. sammenlignet med en 2001-vurdering, der hed USD 196 mia. Det sender den forventede stykpris op fra USD 69 mio. til 112 mio.

Når først flyene kommer i drift er der, ifølge GAO, udsigt til en højere udgift per flyvetime for den konventionelle JSF-variant end de F-16 fly som JSF i stor stil skal erstatte. Særdeles interessant i en dansk sammenhæng, da vi jo netop opererer F-16 fly og da den konventionelle F-35A-model er favorit til at tage over.

En måned senere snakkede jeg med Lockheed Martins øverste JSF-chef, Tom Burbage, om GAO-rapporten. I stedet for at forholde sig til kritikpunkterne, sagde Tom Burbage bl.a.:

“Rapporten er faktisk skrevet i september 2009, så den indbefatter ikke udviklingen de sidste seks måneder,”

”De (GAO, red.) kommer til Fort Worth (LM’s hovedkontor, hvor JSF udvikles, red.). Så skriver de en rapport seks måneder senere og så går den til kongressen tre måneder efter det. Så generelt er GAO’s rapport ni måneder bag efter der hvor programmet reelt er,”

“De modeller de (GAO, red.) bruger (til at udregne driftsomkostninger per flyvetime, red.) afspejler ikke programmets realiteter,”

“Denne rapport er “outdated””

Q: Det ser ikke ud til, at de gør deres arbejde særlig godt hos GAO?

“Jeg er enig. Jeg er med dig. Det er meget frustrerende. Vi har flere uafhængige vurderinger af det her program, end noget andet program nogen sinde har haft. Lige nu har vi 16 evalueringshold med 20 mand på hver i Fort Worth i forbindelse med Nunn-McCurdy undersøgelsen,”

Også udmeldingerne fra Pentagon om at stykprisen bliver 95 til 113 mio. dollars fik et skud for boven:

“Denne gruppe kom ind og lavede en vurdering af programmet. De brugte ingen af de faktiske data, som er genereret af F-35 (JSF). De brugte historiske data fra F-18 og F-22. De sagde; baseret på alt hvad vi ved om hvad jeres fly vejer og hvor meget det koster at bygge flyene, tror vi at jeres stykpris ender på dette niveau.”

Det fik undertegnede til at afslutte indlægget med denne svada:

”Det er derfor i mine øjne hamrende useriøst og arrogant, at Lockheed Martin ikke har et sagligt svar på en saglig kritik. En kritik som GAO ikke er alene med. Som den, der skal betale gildet, er jeg interesseret i at høre LM’s svar på kritikken, hvis jeg skal købe varen.”

Efterfølgende kom jeg til at sammenligne Tom Burbage’s udtalelser med de udtalelser, som Saddam Husseins talsmand, i medierne døbt Komiske Ali, kom med, da amerikanerne rykkede ind i Bagdad. Siden da er jeg sjovt nok ikke blevet inviteret til at interviewe Burbage eller andre LM-repræsentanter, selvom de stadig jævnligt er i landet 🙂

2011
Forår bliver til sommer. Sommer bliver efterår. Efterår bliver vinter. Vinter bliver til forår og det er igen tid til lidt lekture fra GAO. De skuer i år tilbage på JSF-projektets 13 år lange liv:

“After more than 9 years in development and 4 in production the JSF program has not fully demonstrated that the aircraft design is stable, manufacturing processes are mature, and the system is reliable.”

Teenageren er altså hverken stabil, moden eller pålidelig.

Den amerikanske forsvarsminister Robert Gates restrukturerede JSF-programmet i januar 2011. Det har imidlertid betydet, at udviklingsomkostningerne er steget og at tidsplanen igen er blevet forlænget. GAO skriver således:

“The total system development cost estimate rose to $56.4 billion and its schedule was extended to 2018. This represents a 26 percent increase in cost and a 5-year slip in schedule compared to the current approved program baseline established in 2007.”

I 2010 blev der opsat 12 mål, som programmet skulle nå. Man nåede seks:

“The JSF program established 12 clearly stated goals in testing, contracting, and manufacturing for completion in calendar year 2010. It had mixed success, achieving 6 goals and making varying degrees of progress on the other 6. For example, the program exceeded its goal for the number of development flight tests but did not deliver as many test and production aircraft as planned.”

De enkelte mål og resultater var:

Complete 400 development flight tests
Yes – Completed 410 test flights

First vertical landing of STOVL variant
Yes- Achieved March 2010

Carrier variant first flight
Yes – Achieved June 2010

Autonomic logistic information system is operational
Yes – Began limited operations July 2010

Training for 125 maintenance personnel completed
Yes – Trained 138 maintenance personnel

Award contract for fourth aircraft production lot
Yes – Awarded contract November 2010

Eleven test aircraft delivered to test sites
No – Delivered eight aircraft

Flight test rate of 12 flights per aircraft per month demonstrated
No – Achieved flight test rate of 2 to 8 per month

At least 3 aircraft delivered to Eglin Air Force Base
No – None delivered, expected mid-2011

Begin flight training operations at Eglin Air Force Base
No – Expected September 2011

Block 1.0 software delivered to flight test
No – Delivered limited capability November 2010 with full capability expected November 2011

Award contract for fourth engine production lot
No – Expected April 2011

GAO’s bekymring omkring det stabile design grunder i, at Lockheed Martin planlægger at foretage 10.000(!) designændringer frem mod 2016. I 2007 var planen at antallet af designændringer skulle være nedadgående med de sidste ændringer i slutningen af 2013.

Og så kommer GAO i 2011 ind på softwareudviklingen. Som svar på 2009-rapporten skrev LM som bekendt i 2009:

“All three aircraft variant hardware designs are nearing completion, with 70 percent of software development now complete.”

Men to år senere skriver GAO:

“Software providing essential JSF capability is not mature and releases the test program is behind schedule. Officials underestimated the time and effort needed to develop and integrate the software, substantially contributing to the program’s overall cost and schedule problems and testing delays, and requiring the retention of engineers for longer periods. Significant learning and development work remains before the program can demonstrate the mature software capabilities needed to meet warfighter requirements.”

2012:
I marts varmer GAO op med en lille rapport, som ikke er den årlige rapport, men blot en lille ekstra ting. Her ligger man hårdt ud med at stille spørgsmålstegn ved hele fundamentet for JSF-projektet:

”The long-stated intent that the JSF program would deliver an affordable, highly common fifth generation aircraft that could be acquired in large numbers could be in question. As the JSF program moves forward, unprecedented levels of funding will be required during a period of more constrained defense funding expectations overall.”

JSF bliver ikke det ”affordable, highly common fifth generation” fly, som helt fra starten i slutningen af 1990’erne har været intentionen! GAO siger kun, at der er en risiko for, at det ikke lever op til intentionerne. Men det er alligevel en meget markant udtalelse, der ikke bare handler om konkrete issues i udvikling eller test af flyet. Det handler om det helt fundamentale. JSF risikerer ikke at blive det, som vi alle har sat næsen op efter igennem knap 15 år.

GAO fortsætter:

“Development of the critical mission systems that give the JSF its core combat capabilities remains behind schedule and risky. To date, only 4 percent of the mission system requirements for full capability has been verified. Testing of a fully integrated JSF aircraft is now expected in 2015 at the earliest.”

Og så vender GAO tilbage til softwareissuet:

”Developmental flight testing has recently gained momentum, but has a long road ahead with testing of the most complex software and advanced capabilities still in the future. JSF software development is one of the largest and most complex projects in DOD history, providing essential capability, but software has grown in size and complexity, and is taking longer to complete than expected. Developing, testing, and integrating software, mission systems, and logistics systems are critical for demonstrating the operational effectiveness and suitability of a fully integrated, capable aircraft and pose significant technical risks moving forward.”

Hvad var det nu LM skrev i 2009? Var det ikke: “All three aircraft variant hardware designs are nearing completion, with 70 percent of software development now complete”? Jo, det var det vist.

GAO fortsætter:

“The manufacturing process is still absorbing a higher than expected number of engineering changes resulting from flight testing, which makes it difficult to achieve efficient production rates. Until engineering changes are reduced, there are risks of additional cost overruns and retrofit costs. The program now estimates that the number of changes will persist at elevated levels through 2019. Even with the substantial reductions in near-term procurement quantities, DOD is still investing billions of dollars on hundreds of aircraft while flight testing has years to go.”

Løbende ændringer frem til 2019! Jamen, så sent som for et år siden skrev GAO, at Lockheed Martin planlagde at foretage 10.000(!) designændringer frem mod 2016. I 2007 var planen at antallet af designændringer skulle være nedadgående med de sidste ændringer i slutningen af 2013.

Seks års forsinkelse på fem år!

Det var et lille tilbageblik, der kan kridte banen op mens vi venter på dette års rapport. Jeg vender tilbage så snart rapporten kommer og jeg har fået tygget mig igennem den. Modtagerne af nyhedsbrevet får naturligvis besked som de første, når min dissekering af dette års rapport ligger klar (Hint. Husk at tilmelde jer nyhedsbrevet i øverste venstre hjørne.)

image

Website Pin Facebook Twitter Myspace Friendfeed Technorati del.icio.us Digg Google StumbleUpon Premium Responsive

1 Comment for this entry

1 Trackback or Pingback for this entry

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *